Своими очертаниями на карте Крыма заповедник напоминает сердце. Такова и суть. От его существования зависит судьба и благосостояние Южного берега и всего горного Крыма. Крым не был бы Крымом, к какому мы привыкли, с его пейзажами и курортами, не будь у него лесов. Однако на протяжении последних двух веков богатейшая природа Крыма использовалась расточительно: леса вырубались, уничтожался растительный и животный мир. Эти процессы особенно усилились на рубеже XIX-XX в.в., порождая целый ряд сложных экологических проблем. Во второй половине XIX в. в Крыму зарождается природоохранное движение, возглавляемое прогрессивной общественностью и передовыми учеными. Главные требования движения – взять под охрану леса и запретить выпас скота на яйлах. Одним из важных шагов на этом пути было создание в 1913 году Императорского заказника охот. Его угодья на площади 3705 га разместились в глубине гор, вокруг Косьмо-Дамиановского монастыря. Заказник обеспечивал сохранность лесов и животного мира на своей территории. После февральской революции 1917г. на месте заказника создается Национальный заповедник. Несмотря на политическую нестабильность жизни, разруху, гражданскую войну в период с 1917г. по 1920г. ни одно из шести правительств Крыма не нарушило статуса заповедника. При советской власти статус заповедника закрепил декрет СНК РСФСР от 30 июля 1923г. В настоящее время Крымский природный заповедник считается не только одним из самых старейших, но и одним из самых крупных в Украине и в Крыму. Площадь его территории – горно-лесной и филиала «Лебяжьи острова» — составляет более 44 тыс. га. Ученые утверждают, что только на больших заповедных территориях действительно можно охранять редкие виды растений и животных, а также экологические системы и растительные формации. А именно сохранение дикой природы и является первоочередной задачей Крымского заповедника. Главное богатство заповедника – горные леса. На протяжении более чем 85 лет в заповеднике сберегают лучшие крымские вековые леса – буковые, сосновые и дубовые, составляющие 10% от общей лесной площади полуострова. Они имеют огромное водоохранное, почвозащитное и курортно-лечебное значение. В этих лесах рождаются 300 водных источников и рек. На трех заповедных реках построены крупные водохранилища: Альминское, Качинское, Изобильненское, питающие водой Симферополь, Ялту и Алушту. «Лес и вода – родные брат и сестра», — гласит народная пословица. Лес накапливает, сберегает влагу, регулирует сток воды. Не переоценить лечебное, курортное значение лесов. Не даром К. А. Тимирязев считал, что 1га леса обеспечивает здоровье 30 человекам в сутки. Летучие фитонциды зеленого пояса воздвигают прочные «барьеры» перед многими болезнетворными микроорганизмами.     Разнообразен и уникален растительный мир заповедника. В нем встречаются 2500 видов растений и грибов, из которых 137 видов занесено в Красную книгу Украины и 127 видов – в Европейский Красный список. Из позвоночных животных в заповеднике обитают около 250 видов, около 40 видов занесено в Красную книгу. Самые крупные звери заповедника – олень благородный, дикий кабан, муфлон, косуля. Обитают также лисица, барсук, куница, ласка, заяц, белка. Разнообразен мир пернатых. Горы Крыма, в частности заповедник, — единственное место в Украине, где еще сохраняются редчайшие птицы Европы – черный гриф и белоголовый сип. Среди редчайших растений планеты – лен эвксинский, смолевка яйлинская, крымский эдельвейс и др. Поэтому заповедник справедливо называют резерватом многих редких растений и животных. Настоящим «птичьим королевством» являются Лебяжьи острова, 36 лет назад включенные в список территорий имеющих международное значение. Ежегодно на островах скапливаются миллионы птиц 260 видов. Заповедник – научно-исследовательское учреждение. Начало исследованию его природы положили такие видные ученые, как лесоводы Г. Ф. Морозов и В. Н. Сукачев, геолог Н. И. Андрусов, ботаники Е. В. Вульф, Г. И. Поплавская, зоологи И. И. Пузанов и М. П. Розанов и др. десятки лет подряд научные сотрудники ведут наблюдения на научных стационарах. Без этих наблюдений невозможно составление главного научного документа заповедника – Летописи природы. По результатам научных исследований заповедником издано более 300 научных работ, десятки брошюр, буклетов, фотоальбомов. Во все времена заповедник уделял много внимания делу просвещения и воспитания экологической культуры у населения. С 1926г. существует музей природы заповедника, который за последние 35 лет посетило 1,2 млн. человек. Высокую оценку музею дали многие известные люди. Учредитель Международной Красной книги сэр Питер Скотт, в частности сказал: «Этот музей замечателен, он – центр для объяснения всем нам великой ценности природы». В 1981г. на пустыре, прилегающем к административному зданию заповедника, был открыт дендрозоопарк, где сотрудники высадили десятки видов экзотических деревьев и кустарников. Всего в парке произрастает более 370 видов растений. В удобных местах парка разместили вольеры, в которых содержится 20 видов животных, в основном характерных для заповедника. В 1987г. были разработаны эколого-познавательные маршруты по территории заповедника, в частности, по знаменитой Романовской дороге. Никогда работники заповедника не почивали на лаврах. И директора, и лесники, и научные сотрудники и до войны и в настоящее время преодолевают множество перепетий в защите родного заповедного дела. В 30-е годы от браконьерских пуль погибло 8 егерей. До войны в ГУЛАГе сидели зам. директора А. П. Гунали, директор Б. К. Фортунатов. Чудом избежали этой участи зоологи М. П. Розанов и И. И. Пузанов. Около 40 лет провел в эмиграции один из основателей Крымского заповедника зоолог В. Э. Мартино. В годы Второй Мировой войны сотрудники заповедника сражались на фронтах или находились в рядах партизанского движения. Отдали свои жизни за освобождение родной земли старший лесничий А. П. Рынковский и старший научный сотрудник В. И. Буковский. После войны заповеднику пришлось заново возобновлять прерванную работу: отстраивать все кордоны, административное здание, восстанавливать музей, библиотеку, научный гербарий, осуществлять новые связи. И хотя в настоящее время выросла и техническая база заповедника, появились новые формы деятельности, проявляется внимание и опека вышестоящего руководства, служба в заповеднике все также трудна, а часто и опасна. Тушение пожаров в труднодоступных местах, противостояние с браконьерами разных мастей, хамство «нелегальных» туристов, нападки «желтой» прессы… Невозможно переоценить роль Крымского заповедника в сохранении природы горного Крыма. Идет время, меняется общество и нравы, но все так же находятся люди, отдающие себя делу сбережения живой окружающей среды.

…И едва лишь забрезжит заря

В лес идут лесники, егеря,

Чтоб богатство твое умножать,

Чтоб мог ты и впредь процветать,

Любимый Крымский природный заповедник…